Ascension du volcan Acatenengo

Après une bonne nuit de sommeil à presque 3 500m (au moins 30 minutes), nos cuisses molles et engourdies reprennent du service ! Dès les premiers mètres je sais que la montée va être la plus dure de toutes, j’ai le souffle court et des maux de têtes, les jambes raides et courbaturées, pour couronner le tout ma frontale rend l’âme au bout de quelques minutes. Je dois faire des pauses presque toutes les 5 minutes, et au bout d’une pénible demi-heure le chemin se fait plus plat sur quelques centaines de mètres, avant de remonter de nouveau, et quelle remontée !
Arrivés sur le flan, en bas de la dernière ligne droite, le vent se lève et nous retrouvons non sans peine cette terre volcanique molle et dans laquelle on s’enfonce à chaque pas : ces quelques dernières centaines de mètres s’annoncent longues, très longues. Déjà derrière nous le soleil projette ses premières lumières au loin, je profite de ce spectacle pour reprendre un peu d’énergie ; après vingt minutes nous sommes presque au sommet, je suis à bout de force et dois terminer l’ascension à quatre pattes : le vent est si violent que je ne peux plus lui faire face. 

Enfin, nous voilà arrivés à quelques 3 976 mètres, il doit faire entre -2°C et -4°C, mais le ressenti avec cet incroyable vent avoisine plutôt les -20°C ! Nous ne sommes pas seuls sur le volcan à être venus admirer ce splendide spectacle. On s’enlace, se donne de grandes tapes sur les omoplates, quelle joie, quelle satisfaction d’y être arrivé ! Je m’avance un peu sur la crête pour aller toucher la borne sommitale mais ne m’y éternise pas : mes doigts sont frigorifiés, je ne les sens plus, je les laisse d’ailleurs appuyés sur le déclencheur de l’appareil photo pendant quelques secondes pour être certain d’avoir quelques clichés (le bruit du vent masquait largement le bruit du déclencheur de l’appareil).

Je redescends quelques secondes dans le creux où le vent y est beaucoup moins important pour me réchauffer avant de retourner sur la crête pour cette fois prendre les clichés qui vont rester parmi mes plus beaux souvenirs. À peine avais-je passé la borne que le Fuego, en contre bas, entrait en éruption. Le soleil apparaissait seulement au loin, je m’avançais au plus près du bord pour me glisser entre deux énormes rochers m’abritant un peu.

Je m’y assis, et, exténué, fondais en larme devant le spectacle. Je pleurais car jamais de ma vie je n’avais vu quelque chose d’aussi beau, d’aussi puissant, je pleurais de joie, de satisfaction. Il n’y a peut-être tout simplement pas de mot pour décrire cette scène, elle restera comme un des moments les plus intenses de ma vie, jamais je n’avais ressenti autant de chose à la fois. J’étais à bout de force, de vifs maux de tête me comprimaient les tempes, j’étais gelé de la tête aux pieds, mon vendre vide nouait mes tripes, l’effort avait tendu mes nerfs. Mais à côté de ça, j’observais une force de la nature sous un de ses plus beaux jours, la fumée s’envolait paresseusement, dessinant dans ce ciel pure, d’immenses nuages en forme de champignons.

Et comme si ça ne suffisait pas, le soleil venait déposer de grand pans de lumières sur le volcan, sur les nuages bouillonnants, sur le cône qui crachait toujours et ce pendant presque 10 minutes, chose qui n’arrive que très rarement. C’était un moment magique, irréel, un moment que je peux difficilement mieux expliquer, tant son intensité, sa grandeur, sa beauté m’avaient paralysé. Plus que jamais, je me sentais minuscule, insignifiant, une petite poussière sur terre, un rien ; mais en même temps, tellement privilégié, reconnaissant, si comblé que rien d’autre ne pouvait occuper mes pensées. Si ému que j’en pleurais de grosses larmes que j’aurais voulu partager avec des êtres chers, mais absents.

Et puis, quand il eût fini de nous émerveiller, j’avais mes photos, j’avais ce pourquoi j’étais venu et bien plus encore, comme si tous les efforts que nous avions du faire pour arriver jusqu’ici avaient été appréciés et récompensés. En descendant, le vent nous quittait, les maux de tête aussi, ces scènes m’avaient à nouveau donné une énergie insoupçonnée. Et comme quelques heures auparavant, nous rentrions au camp avec des souvenirs inoubliables, des photos qui firent encore le tour du camp, des regards envieux, et une espèce de bouillie de céréales fondues dans de l’eau chaude gentiment préparée par les guides.

Une demi-heure plus tard l’heure du retour avait sonné, on refaisait nos sacs (plus légers !), prenait quelques dernières photos : 3h30 de descente en prévision. Une belle journée s’annonçait, il n’était que 8h mais déjà le soleil frappait nos nuques enduites de crème solaire. Au détour du chemin qui longeait le flan de l’Acatenengo, on se retournait une dernière fois pour voir le Fuego, resplendissant, comme posé au milieu de nulle part, il semblait si calme, endormi. Ainsi nous rejoignions la forêt, sa fraîcheur humide et sa terre grasse, nos jambes étaient à nouveau mises à rudes épreuves, à certains endroits le sol était très glissant et le dénivelé, important. Au bout de 2 heures nous étions de retour au péage, il y faisait cette fois bien plus beau que 24 heures auparavant, mais le soleil ne perçait tout de même pas le feuillage dense au-dessus de nous.

Une fois le groupe réuni, on entamait la dernière descente, plus plaisante celle-ci : en faisant de grands pas, on se jetait et s’enfonçait dans la terre molle qui nous portait des fois sur plusieurs mètres, la progression était bien plus rapide et amusante. Nous croisons les premiers groupes montant aux camps, certains nous regardent, déjà à bout de souffle, les yeux plein de questions, alors nous leur lançons malicieusement des « good luck ». Au détour du dernier bout de chemin, nous donnons Q100 à Nelson, notre guide, pour le remercier de nous avoir emmené sur la crête du Fuego et au sommet de l’Acatenengo. Nous retrouvons vers 11h les cabanons branlants, l’aventure du volcan El Fuego est terminée (enfin, pas tant que ça…). Les narines et les yeux remplis de poussière, l’odeur du feu incrustée dans nos vêtements, collée à nos peaux noircies, nous profitons de ces derniers instants en bas du volcan parmi les premiers du groupe, discutons avec les locaux, guides et autres touristes, buvons ce qu’il reste de rhum dans la flasque. Le reste du groupe arrive progressivement sur les quelques dizaines de minutes suivantes, et une petite heure après nous sommes à nouveau assis dans les shuttles, retour vers Antigua pour une bonne douche bien méritée.

Ascension du volcan El Fuego #1

Le réveil sonne mais ne nous arrache pas au sommeil : dans les confortables lits de l’hôtel Carmen suites, Calle 9 d’Antigua, nous sommes éveillés par l’impatience, et, il faut le dire, la pointe d’appréhension qui se témoigne par le connu de tous caca de la peur. Après un safe copieux petit déjeuner (pancakes, fruits, sirop d’érable, même si je décide de faire l’impasse sur les fruits !), nous laissons nos affaires dans une chambre d’hôtel à l’odeur humide et rejoignons l’agence avec laquelle nous partons faire l’ascension de ce volcan mythique, Volcano El Fuego.

Une fois arrivés chez Wicho & Charlie’s, on nous propose un petit déjeuner ("heavy breakfast for hike !") pour prendre des forces avant la marche mais nos estomacs sont déjà bien remplis, alors nous attendons une grosse demi-heure les autres membres de ce groupe dont nous faisons partie pour les 30 prochaines heures, assis sur des canapés, entre routards et ce chien à l’apparence bâtarde mais d’une gentillesse presque inquiétante. On nous tend nos lunch box, constituées d’un sandwich pour le repas du midi, d’un petit Tupperware de pâtes déjà cuites pour celui du soir, de quelques gâteaux secs salés, de cacahuètes, une barre de céréales, une banane, quelques bonbons multicolores, et un brownie, mais quel brownie ! (si dense qu’il était un repas à lui seul).

Enfin, les toits de shuttles se recouvraient bientôt de dizaines de kilos de sacs à dos, et les moteurs vrombissaient sur les rues pavées d’Antigua (bon ok, pas autant que les chicken bus qui vomissent une fumée si épaisse et si noire qu’on pourrait se croire dans un clip de métal). Parqués sur les banquettes aux ressorts usés (vous avez dit amortisseurs ?), nous sommes bien contents d’avoir pu digérer (partiellement) notre petit déjeuner. Il fait un temps superbe, nous quittons Antigua sur les starting bloks, où nous dansons déjà depuis bientôt 1 heure, plus que jamais impatients, après s’être cognés sur le plafond, les vitres et les appuis-tête.
Nous traversons l’Antigua périphérique et bientôt la pauvreté se fait ressentir : le chauffeur prend des raccourcis où nous prions pour ne pas crever un pneu, les habitations sont délabrées, les chemins (oui, on ne peut pas appeler ça « route ») sont crades et ponctués d’énormes trous. Ah non, ce ne sont que des nids de caille, mais avec sa tonne de bagages et de passagers, la moindre secousse semble fendre le shuttle en deux. Sur un trottoir, un homme allongé, défroqué, est-il mort ? Ou a-t-il juste abusé de la Gallo ? (la bière locale, j’en ai quelques litres à mon actif). Les quelques habitants nous regardent passer avec habitude, un sourire quotidien bloqué aux commissures, mais peut-être pas autant que mes genoux qui massent le dos du pauvre mec devant moi. Une petite heure après notre départ nous arrivons aux cabanons de bord de route, d’où commence l’ascension.

Depuis les lacets des derniers kilomètres déjà nous apercevons l’Acatenengo et son sommet ennuagé : ici, l’air est frais et le vent bien plus présent qu’en ville : nous enfilons rapidement une couche supplémentaire au milieu des locaux qui nous proposent des walking stick (= bâtons de marche si tu lis ça, maman). Nous retrouvons nos sacs, nos trois guides se présentent : Viktor (un ancien), Nelson (un plus jeune, une 20aine d’année), et…. ?


C’est parti ! Et ça commence par une bonne grosse montée dans une terre sèche, poussiéreuse, et qui s’affaisse sous son propre poids : vous connaissez le moonwalk ? Après seulement une demi-heure de montée (bon, presque 1h pour certains), nous faisons la première pause sur un replat où il est possible d’acheter… un bon petit hamburger ! (Et il y a même de la Gallo !).
Nous croisons aussi les premiers aventuriers descendant du volcan : certains ont les yeux illuminés, d’autres semblent avoir vécu un vrai calvaire, mais tous ont le visage sale, mélange de sueur et de poussière. Nous continuons la progression au milieu des champs, saluons quelques paysans éreintés qui doivent en avoir marre de voir passer chez eux des centaines de touristes chaque jour, mais ils nous lancent quand même de grands gestes amicaux (truc improbable en France).

Nous arrivons bientôt à l’orée du bois, et qui dit forêt, dit humidité ! Nous avons déjà rattrapé les premiers nuages et faisons une seconde pause au pied d’un énorme arbre dans lequel on peut rentrer à trois ou quatre. Il arbore une vieille pancarte mais comme je parle aussi bien espagnol que mandarin, je me contente d’apprécier et de cultiver le mystère. Ca y est, nous sommes dans la jungle, l’air est bien plus frais mais le vent s’est calmé, l’humidité est partout, quelques chiens à trois pattes nous suivent, puis nous dépassent sans tirer la langue.

Peu après nous arrivons au péage : les volcans Acatenengo et El Fuego se trouvent dans un parc naturel dont l’entrée est payante (Q50 = environ 5,50€). À nouveau, nous faisons une pause car nous avons rattrapé le groupe d’avant nous, ainsi nous restons un bon vingt minutes, le temps de remplir le formulaire d’entrée du parc et de grignoter une barre de céréales. Quatre locaux s’affairent à construite des bancs, nous sommes dans les nuages ET dans la jungle : il ne pleut pas mais l’air est pesant, la végétation y est encore plus luxuriante et envahissante.

Durant la grosse heure qui suit, nous grimpons sur les chemins humides et collants, toujours happés par la brume qui s’épaissit à mesure que nous progressons.

Puis vers 12h30, c’est l’heure et l’endroit du morso, du lunch (du repas de midi, maman). Ici le vent chasse les nuages qui nous laissent entrevoir, le temps de quelques secondes, une crête, une meilleure vue sur ce qui nous attend, voire même sur le soleil ! Nous mangeons nos sandwichs, faisons sécher nos t-shirts, un membre du groupe arrive…. en cheval ! La montée était trop rude et nous l’apprenons à ce moment-là : il est possible de louer des chevaux, mais rien qu’à les voir, je préfère encore monter en chien tripode ! Les pauvres bêtes sont maigres à faire peur, et chargées comme des mules. Il est temps de repartir, il nous reste en gros, 1h30 jusqu’au campement, et à partir d’ici le chemin est flat comme nous l’indique Viktor de ses mains creuses et son sourire franc, le plus dur est derrière nous.

Quelques minutes seulement après, un invité de marque se joint à l’ascension : le soleil ! Nous longeons le flan de l’Acatenengo, nous offrant une belle vue sur les villes et villages en contre-bas, ainsi que sur le Volcan Agua.

Enfin, nous avons le Fuego en vue : il ne reste que quelques minutes avant d’arriver sur le camp. Une dernière montée dans la terre molle et granuleuse, puis nous arrivons au camp (le plus haut de tous), face à celui que nous sommes tous venus contempler. Un à un (ah ouais, sauf qu’ils sont 4 maintenant avec le propriétaire du cheval), les guides nous tapent dans la main pour nous féliciter de notre prestation. Il est environ 16 heure, nous prenons place dans une des quatre tentes 7 places : matelas de mousse et sac de couchage (qui mériteraient l’un comme l’autre un petit tour à la machine !), et ressortons profiter du soleil qui s’étale sur le Fuego et l’horizon avec une langueur poétique.

Une heure plus tard, alors que le ciel s’ennuage et que le soleil tombe, le reste du groupe monte jusqu’au sommet de l’Acatenengo, nous allons nous en direction du Fuego, accompagné de notre guide, et d’un allemand en quête d’aventure voulant nous accompagner : Niklas. Nous voilà à nouveau sur les sentiers poussiéreux, nous progressons rapidement car jusqu’à l’entre deux volcans il n’y a pas d’autre choix que de redescendre. Nous plongeons dans les nuages, et arrivons au bout d’une demi-heure sur un replat de quelques dizaines de mètres : nous sommes à cheval sur l’Acatenengo et le Fuego.

Le brouillard a englouti l’horizon depuis un moment et l’ambiance dans laquelle nous progressons rend l’aventure encore plus intense, authentique : au milieu de la brume, on devine les arbres morts, encore enracinés dans la cendre noire et volatile, de gros nids de plantes tenaces tapissent le sol tantôt creusé, tantôt bombé au milieu des rochers. Un vent tiède mais puissant siffle sur les branches effeuillées : l’endroit est exceptionnel. Nous attendons régulièrement Niklas qui ne semble ni équipé ni serein, ce qui lui vaudra le surnom de « Niklas la limace ».

C’est maintenant l’heure d’entamer la dernière ligne droite : la montée jusqu’à la crête. Ainsi nous faisons nos premiers pas sur le volcan mythique, avec l’espoir que le ciel se dégage une fois arrivés là-haut. Après 1h30 de montée rude mais boostée au cocktail naturel adrénaline / impatience, nous atteignons enfin le replat sommital du volcan. L’ambiance ici change considérablement, les choses bougent, s’animent devant nous, je me sens petit, si petit, insignifiant.

Nous marchons encore quelques dizaines de mètres sur la crête puis le guide nous arrête : nous ne pouvons aller plus loin, après, c’est trop dangereux. On se tape dans le dos, se serre les uns contre les autres, se félicite d’être arrivé jusqu’ici (ouais on a même pris des selfies !), je reste sans voix à analyser ce que je vois. Perdu dans les nuages balayés violemment par le vent qui s’est bien rafraîchi, je tente de comprendre les jeux de lumières presque surnaturelles et offrant des couleurs intenses, irréelles. Des bourrasques emportent avec elles des millions de particules, de cendres, formant des auréoles, des débuts de tornades sombres et fourmillantes. L’odeur aussi est curieuse : un fond de feu, de roche, de poussière. Nous sortons la flasque précédemment remplie d’un rhum local (8 ans d’âge s’il vous plait), en servons une première rasade que nous vidons en l’honneur de la patcha mama, mère nature, selon une croyance Maya : donner à la terre avant de prendre pour soi. Notre tour suit de très près et nous observons les horizons, le vent chasse quelques nuages et nous laisse le temps d’entrevoir le cône volcanique, un peu de la vallée, des flans, du ciel. 

Et comme pour nous remercier de ce don alcoolisé, le volcan se témoigne : d’abord nous pensons rêver, puis nous nous interrogeons brièvement : d’où vient ce grognement sourd et profond ? Du fond de nos pensées impatientes, ou de celui du volcan ?

Et puis, après une demi seconde de réflexion, nulle place au doute : c’est bien le crachat du Fuego, c’est bel et bien une éruption, mais de celle-ci nous n’en avons que le son : les nuages sont toujours présents, et en nombre. Le bruit sourd résonne encore dans nos têtes, mais soudain, les énormes masses moutonneuses se dissipent, créant une fenêtre de quelques secondes sur l’horizon, et nous assistons, subjugués, à une scène que jamais nous n’oublierons. D’émerveillement nous hurlons, levons les bras, cerclons nos mains sur nos têtes encagoulées, admirons le titanesque nuage de cendres glissant sur le ciel et jusqu’au-dessus de nous. Le créneau n’aura duré que quelques secondes, mais quel moment, quel spectacle, d’une intensité paralysante, qui monopolise tous nos sens.

Ce n’est d’ailleurs pas le cas de Nelson, le guide, et Niklas, qui avaient déjà rebroussé chemin de quelques dizaines de mètres, tandis que nous restions, plantés comme les arbres morts que nous croisions, spectateurs privilégiés, n’en croyant pas nos yeux, nos oreilles. À peine remis de cet instant, une seconde éruption, plus impressionnante encore, éclata dans les nuages. Comme par magie, le même scénario se déroulait : les nuages s’en allèrent quelques secondes où, toujours hurlants comme des gosses, nous dévorions cet instant unique, submergés par les sentiments, envoûtés, peut-être même à la limite de l’inconscience me dis-je, voyant le guide s’éloigner en courant et Niklas se coucher face contre terre. Comme sorti d’un rêve, les « come on guys ! » insistants du guide au loin, se confondant avec ceux de Niklas nous rappelaient à l’ordre : il était déjà l’heure du retour au camp.

Les jambes molles, la tête renversée, nous rebroussons chemin et nous arrêtons une centaine de mètres plus loin pour enfiler nos lampes frontales : l’obscurité gagne rapidement les environs, le retour s’annonce long et pénible, mais à ce moment, nous n’y pensons pas, nous sommes encore happés par ces scènes, ces visions, comme si autour de nous, le temps s’était arrêté, que plus rien n’avait d’importance, que personne d’autre ne pouvait comprendre ce que nous venions de vivre. Pour Niklas, nous sommes devenus, depuis ce moment, les « Fuego warriors » comme il prend plaisir à nous appeler. La descente fût assez pénible et technique, les conditions s’étaient dégradées et étaient presque apocalyptiques : encore plus de vent, une espèce de pluie fine qui se glissait partout, nous fouettait, une nuit vaste et vide, profonde, noire, avalée par les immenses couches nuageuses.
Nous retrouvons le replat d’entre deux volcans au bout d’une petite heure, mangeons un bout, ôtons une couche (ici il y a moins de vent et il y fait plus chaud). Il ne nous restait que la dernière partie, la plus dure : la remontée au camp de base. L’adrénaline s’était transformée en une excitation pleine d’énergie, je retournais toutes ces images en boucle dans ma tête : mes jambes me disaient de m’arrêter, mais ma tête s’y refusait. Quand enfin nous sommes arrivés au camp, certains étaient déjà couchés, d’autres flânaient autour du feu au rythme des notes de guitare. Ceux qui étaient montés au sommet de l’Acatenengo n’y avaient trouvé qu’un vent terrible et des nuages, certainement plus que nous (le sommet culmine à presque 4 000m). Mais nous, nous rentrions avec d'autres choses, et quels souvenirs, nous étions fiers et satisfaits de pouvoir leur dire, leur montrer les photos et vidéos, ils nous jalousaient : l’arrivée n’en était que plus plaisante.

L’appareil photo passait dans toutes les mains, on nous offrait du cacao où baignaient deux chamalows, on nous demandait nos Tupperwares de pâtes pour les réchauffer et les agrémenter de sauce, nous proposait du vin rouge (dans des briques en carton !) et ainsi, on prenait place autour du feu pour raconter, la bouche pleine de pâtes, ce que nous avions vu. Les conditions ne s’étaient pas améliorées, il tombait toujours une brume humide, Niklas empoignait la guitare et jouait quelques morceaux connus, autour du feu, les gens chantaient. Deux heures après notre retour, et ne voyant toujours pas l’ombre d’une éruption au travers du rideau nuageux, nous sommes allés nous coucher dans la tente humide et froide.

Nous étions prêts à gravir, quelques heures plus tard, le sommet de l'Acatenengo.

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